Библиотека
Ссылки
О сайте






предыдущая главасодержаниеследующая глава

VIII. ПРИЕЗД ТОМЕКА В БРАЗИЛИЮ

Посмотрите-ка, дорогой капитан, наш Томек так всматривается в воду, как индейский факир в змею, которую собирается заворожить! - воскликнула Салли и, обращаясь к мужу, шутливо добавила: - Не высовывайся за борт так далеко, мой милый, а то еще упадешь в воду!

- Ах, я всегда говорил, что из Томека будет хороший моряк, - сказал капитан Новицкий. - Мы уже три недели, как находимся на корабле, а ему все мало моря! Не мешай ему, голубушка, пусть насмотрится. Мы так дорого заплатили за билеты в Южную Америку, что на стоит мешать ему смотреть в морскую воду, которую он так полюбил!

Не глядя на жену и приятеля, Томек ответил:

- Для Салли всякая вода, только вода, а вам - я удивляюсь! Посмотрите-ка внимательно на океан и вы перестанете подшучивать надо мной.

Новицкий подошел к борту, у которого стоял Томек. Едва лишь взглянул на воду, потрепал Томека по плечу и сказал:

- Ну и ну, ты, браток, не плохой знаток! Хорошая новость! Заинтересованная словами капитана, Салли тоже подошла к борту и взглянула на воду, но через минуту разочарование сказала:

- Ничего особенного там нет! Вы, как видно, хотите подшутить надо мной!

- Посмотри еще раз! - посоветовал Новицкий.

- Ничего не вижу, кроме мутной, желтоватой воды!

- А какой цвет воды в океане был вчера во время заката солнца? Ты так восхищалась тогда! - продолжал спрашивать Новицкий.

- Ты даже сказала, что хотела бы иметь платье такого цвета, - добавил Томек.

Салли всплеснула руками и воскликнула:

- Да, да, я теперь вспомнила! Вода была серебристо-голубого цвета.

- А каков сегодня цвет воды? - продолжал спрашивать Новицкий.

- Грязно-желтый!

- Наконец-то, сообразила! - насмешливо буркнул Томек. - Ты все еще считаешь, что не стоило интересоваться водой в океане?

- Гм, вас интересует изменение цвета воды? А что это значит?

- А то, что нас приветствует Амазонка! - весело ответил Новицкий.

- Неужели мы в самом деле уже в Бразилии?!

- Пока что только одной ногой, голубушка! Мы находимся в каких-нибудь трехстах-четырехстах километрах от материка, но плывем уже по водам Амазонки, - сказал моряк.

- Да, да, моя дорогая! - сетовал Томек. - С тех пор, как ты занялась археологией*, с географией стала не в ладах!

*(Археология - наука, изучающая прошлое человечества по вещественным памятникам.)

- А вот и нет! Хитрые вы оба, как я посмотрю. Сперва заговариваете мне зубы насчет платьев, а потом смеетесь над моими слабыми знаниями по географии.

- Видишь, браток, мы получили сполна! - смеялся капитан.

- Сейчас я вас совсем пристыжу, потому что я уже все вспомнила. Слушайте! Амазонка - царица рек - вытекает из Кордильер на территории Перу. Протяженность реки, считая вместе с Мараньоном превышает шесть тысяч километров, то есть Амазонка по длине - третья река на Земле, а что касается площади бассейна, то - первая*. Ну-с, что вы теперь скажете?

*Три самые длинные реки на Земле: Нил в Африке, длина его 6671 км, бассейн - 2870 кв. км. (включая реку Кагеру); эта последняя после выхода из озера Виктории приобретает название Голубой Нил; Миссисипи в Северной Америке, которая вместе с Миссури течет на длине 6418 км. с бассейном - 3275 кв. км. и Амазонка длиной (вместе с Ма-оаньоном) - 6400 км. с бассейном 7180 кв. км.

- Я могу к этому добавить то, что в огромном бассейне Амазонки свободно поместятся бассейны Нила и Миссисипи вместе взятые. Бассейн Амазонки с притоками занимает по крайней мере половину площади всего Южно-Американского континента. Через Риу-Негру и Касикьяре одну из самых известных в мире бифурцирующих рек*, Амазонка бифурцирует с Ориноко, причем во время паводков через реку Гуапоре соединяется с бассейном Парагвая. О том, какое количество воды поступает из Амазонки в Атлантический океан** лучше всего свидетельствует факт, что река опресняет воды океана на расстоянии около трехсот километров от материка, а выносимый водами ил меняет цвет воды в океане, которая вместо обычного серовато-голубого приобретает желтый цвет.

*(Бифуркацией называют разделение реки на несколько проток, из которых одна вливается в систему другой реки. Бифурцирующие реки, как правило, встречаются в низменных местах, при очень малом уклоне течения. Изменение направления течения зависит от уровня воды, количества осадков, направления ветров и т.п.)

**(Годовой расход воды в Амазонке составляет 3,8 куб. км.)

- Короче говоря, мы подходим к берегам Бразилии, - перебил Новицкий, который, зная любовь Томека к географии, испугался, что лекция на тему об Амазонке протянется слишком долго.

- Итак, мы скоро увидимся со Збышеком и Наташей, и может быть даже со Смугой, - обрадовалась Салли.

- Как знать, голубушка, как знать! Может быть будет по-твоему, - ответил Новицкий. - Мне трудно поверить, чтобы такой опытный путешественник, как Смуга, не выкарабкался даже из весьма опасного положения!

- Я тоже не могу себе это представить, - сказал Томек. - Бывало уже, что Смуга исчезал на длительное время.

- Твоя правда, Смуга любит идти по своей дорожке, - ответил капитан. - Помнишь, как мы боялись за него, когда он вызвал нас в Индию? Мы уже думали, что с ним конец, а нашли его целого и невредимого в монастыре в Кими, откуда он повел нас в глубину Азии*.

*(Речь идет об экспедиции в глубину Средней Азии, описанной в книге "Томек ищет Снежного Человека".)

- Ах, если бы и теперь было так же, - вздохнул Томек. - Может быть Збышек и Наташа слишком поспешили с вызовом нас на помощь?

- Если в Манаусе застанем Смугу целого и невредимого, я на Збышека и Наташу не буду обижаться, - ответил капитан. - Мы давно не видели их. Обнимемся, побеседуем и отправимся восвояси к твоему папаше!

- Папа, наверное, очень волнуется, - сказала Салли. - Он так хотел ехать с нами на помощь Смуге!

- Верно, голубушка, но ему нельзя было не закончив работу, оставить Гагенбека с носом. Контракт - дело нерушимое! Как говорится - взялся за гуж, не говори, что не дюж! Неустойка разорила бы нас вконец, как пить дать!

- Вот это-то и помешало папе выехать с нами, - вздохнул Томек. - Для спасения Смуги он бросил бы все на свете, если бы мы могли покрыть неустойку по контракту. А так мы еле-еле уговорили Гагенбека отпустить нас с вами, капитан.

- А может быть это к лучшему? - буркнул капитан. - Не очень благоразумно бросать за борт все спасательные круги!

- Что вы хотите этим сказать, капитан? - спросила Салли.

- Подумай хорошенько и поймешь! - ответил Новицкий. - Если в Манаусе Смуги не застанем, нам придется отправиться в Перу на поиски.

- Это я знаю! Ведь за этим-то мы и едем в Бразилию! - возмутилась Салли.

- Не горячись так! - упрекнул ее Новицкий. - Если Смуга не вернулся в Манаус, значит он исчез в дикой стране. Если это могло случиться с таким опытным путешественником, как Смуга, то с нами и подавно может так случиться. Тогда твой уважаемый свекор, голубушка, поднимет паруса и поплывет нам на помощь. Поняла теперь?

- Я вижу, капитан, что вы принимаете во внимание различные возможности, даже... самые худшие, - опечалилась Салли.

- Только желторотые щенки рассчитывают на то, что постоянно будут дуть попутные ветры!

Они умолкли и в задумчивости наблюдали за чайками, которые с жалобными криками носились вокруг судна. Спустя некоторое время Новицкий прервал молчание, говоря:

- Птички проголодались, да и у меня в брюхе кишки играют зорю. За питание мы заплатили, поэтому идем на завтрак. Ничто так не влияет на настроение, как хорошая еда и стаканчик ямайского рома!

В столовой, во время завтрака, наши путешественники обменялись мнениями насчет плана действий на ближайшее время, потому что скоро они должны были оставить "Полярную звезду", на которой проделали путь из Европы в Южную Америку.

- Ну, кончаются удобства путешествия, - говорил капитан Новицкий. - В Белен ду Пара* придется пересесть на речное судно. А на них, как правило, пассажиров бывает как сельдей в бочке! Хватает там и темных личностей.

*(Белен ду Пара (прежнее название - Санта-Мария-ди-Белен-ду-Гран-Пара, то есть Святая Мария Вифлиемская из Гран-Пара) - столица штата Пара и одновременно крупнейший город Северной Бразилии. Город основан в XVIII веке, славится многими памятниками старины. Число жителей в 1967 г. составляло 546 тысяч человек.)

- А мне говорили, что по Амазонке могут плавать даже океанские суда, - вмешалась Салли. - Мы сберегли бы массу времени, если бы наш корабль шел прямо в Манаус.

- Ничего невозможного в этом нет. Корабли водоизмещением до 5000 тонн могут свободно проходить до порта в Манаусе, а в 3000 - даже до Икитос. в Перу. К сожалению, однако, "Полярная звезда" заканчивает рейс в Белене!

- Почему вы думаете, что в Белене мы можем встретить много темных личностей? - любопытствовала Салли.

- Не только в Белене, голубушка. И в Бразилии, и в Перу все еще продолжается каучуковая лихорадка. Каучук теперь - это черное золото Южной Америки. Несколько лет назад мне пришлось побывать в Белене. Один тип, который искал счастья в джунглях Амазонки, говорил мне, что каучуковая лихорадка доводит людей до еще большего сумасшедствия, чем золотая в Калифорнии, на Аляске и в Клондайке*.

*(Калифорния, штат на западе Соединенных Штатов Северной Америки, примыкает к Тихому океану. Третий по величине штат после Аляски и Техаса. Общая площадь штата 411 015 кв. км. В 1840 году в Калифорнии близ Коломо были открыты золотые россыпи. Во время золотой лихорадки всего лишь за два года, в Калифорнию приехали 90 000 человек. Аляска была открыта русской экспедицией в 1741 г., в 1867 г. продана русским царем Америке за 7,2 миллиона долларов. Площадь Аляски составляет 1 519 000 кв. км., то есть она принадлежит к числу крупнейших по площади штатов США. В 1896 - 1902 годах на Аляске были открыты месторождения золота.)

- А вы сами бывали в стране охваченной золотой лихорадкой? - продолжала спрашивать Салли.

- Бывал на Аляске. Мы шли туда с грузом муки. На берегах Юкона старатели гибли от голода, как мухи. За продовольствие платили чистым золотом. Впрочем, самая большая опасность грозила там тем, кому посчастливилось напасть на золотую жилу.

- В Бразилии, пожалуй, дела обстоят несколько лучше?!

- Лучше? Ничего подобного, Бразилия это настоящий ад!

Клондайк - провинция в Канаде в центре западной части территории Юкон. В Клондайке близ местности Бонанза-Крик в 1896 г. было найдено золото. В течение одного года в Клондайк приехали свыше 30 000 человек золотоискателей, в основном из США.

Тип, о котором я говорил, чудом унес ноги из лагеря сборщиков каучука в джунглях Амазонки. Ему пришлось там два года работать как каторжнику. Прямо таки рабство и разбой на большой дороге!

- Что за ужасы вы рассказываете, - сказала Салли. - Если так обстоят дела, то не могу понять почему Смуга согласился туда поехать, да еще прихватил с собой Збышека и Наташу?

- Смуга на своем веку уже повидал виды. Он не впервые встречается с опасностью. А молодоженов он, наверное, не послал в опасное место, сама в этом убедишься, когда приедем,

- Я тоже в этом уверен, - вмешался Томек. - Ах, чтобы только нам не пришлось долго ждать парохода, направляющегося вверх по Амазонке. Уже и без того слишком много времени прошло от исчезновения Смуги!

- Думаю, что какая-нибудь оказия встретиться, нам подвернется. Уж я там разнюхаю, - ответил капитан. - Стойте, сколько же времени прошло от исчезновения Смуги? Дай-ка сюда письмо Збышека и Наташи!

- Письмо я знаю наизусть, - сказал Томек. - Смуга выехал из лагеря на берегу Путумайо в конце июня. Письмо, высланное в октябре мы получили в ноябре. Теперь осталась только неделя до рождества*. Это значит, что от Смуги нет никаких известий уже около шести месяцев.

*(Христианский праздник Рождества Христова приходится на 25 декабря.)

- Действительно, прошло уже много времени! - озабоченно сказал Новицкий.

- Нечего и мечтать о том, чтобы найти какие-нибудь следы, - огорченно заметила Салли.

- Да, на это надеяться никак нельзя, - согласился Томек. - За это время там даже переменилось время года. Смуга отправился в поход в сухую пору года, длящуюся там с апреля по октябрь, а теперь в тех местах уже два месяца продолжается период дождей, то есть зима. На Амазонке и ее притоках теперь паводок, и значительная часть Амазонии находится под водой.

- Это не помешает нам снарядить спасательную экспедицию? - еще более озабоченно спросила Салли.

- Скорее затруднит сбор сведений. Во время паводков люди и животные перебираются на возвышенные места, отдаленные от берегов рек. Поэтому трудно будет найти тех, кто может кое--что рассказать нам о Смуге. Что касается самой экспедиции, то она будет, пожалуй, облегчена, потому что в бассейне Амазонки легче всего путешествовать на лодках. Видишь ли, Амазонка большую часть года выступает из берегов, и заливает многие районы. Это происходит потому, что период дождей в северном полушарии не совпадает с таким же периодом в южном. Поэтому паводковые воды сначала начинаются на левобережных притоках, а потом - на правобережных*.

*(Паводки на Амазонке бывают два раза в год, причем уровень воды в реке повышается на 15 - 20 метров. Большие паводки бывают в период февраль - июнь, меньшие - с октября по январь.)

- Ты, Томми, молодец! - воскликнула Салли. - Никогда не был в Бразилии, а все о ней знаешь! Мы преодолеем все препятствия. Ты и капитан наверное справитесь со всеми трудностями!

Говоря это, Салли подарила обоим друзьям ослепительную улыбку. Великан Новицкий от удовольствия даже глаза зажмурил, а Томек покраснел - ведь он, как и капитан, был очень чувствителен к похвалам всякого рода.

Два дня пролетели, как один миг. Они готовились выйти на берег после длительного морского путешествия, посещали Динго, который находился в помещении отведенном для животных, строили разные гипотезы насчет судьбы Смуги, и разрабатывали планы дальнейшего путешествия. На третий день, почти с самого рассвета, они находились на верхней палубе, потому что на западном горизонте уже виднелась синеватая полоса берогов Бразилии.

Чуть заметная сначала полоса, стала постепенно разрастаться, увеличиваться, принимать все более ясные очертания, пока, наконец, около полудня северное побережье Бразилии предстало перед путешественниками во всей своей тропической красе. Мощные океанские волны с глухим шумом перекатывались через береговые мели, а потом, брызгая белой пеной, мягко растекались по золотистому песку широких пляжей. В других местах волны с бешенством врывались в чащу мангрового леса, ограждающего джунгли от уничтожающих удавов океанских волн. Здесь и там виднелись султаны кокосовых пальм. Качаясь на ветру, они словно приглашали путников, прибывших с противоположного берега неизмеримого океана, в глубину живописного и одновременно таинственного материка.

- К нам подходит какое-то судно! - воскликнула Салли. - По-видимому, на его борту лоцман!

- Конечно, скоро мы примем его на борт, - подтвердил Новицкий.

- Значит мы уже на водах Амазонки? - удивленно спросила Салли. - Ведь впереди нас все еще простирается океан и противоположного берега реки нет!

- Протока Амазонки, в которую мы теперь входим насчитывает около шестидесяти километров ширины, - спокойно заметил Томек.

- Так это только протока реки? - изумилась Салли.

- Совершенно верно, голубушка, ширина Амазонки в устье, считая дельту, достигает трехсот километров. Это самая широкая река, на земном шаре, - добавил Новицкий.

Плавание к острову Маражо
Плавание к острову Маражо

- Видишь ли, Салли, устье Амазонки похоже на огромную воронку разбитую на части протоками, между которыми образовались острова, - продолжал Томек. - Эта воронка тянется в глубину материка на триста пятьдесят километров от берегов Атлантического океана. Я не вполне уверен, но кажется устье Амазонки делится на три рукава?

- Верно, ты не ошибся, именно на три! - подтвердил Новицкий. - Северный проток называют Каналом ду Норте, центральный - Канал ду Суль и южный - Пара.

- А мы по какому рукаву пойдем? - спросила Салли.

- Главный путь для морских судов ведет по южному рукаву, отделяющему от материка остров Маражо*. Северный и южный протоки опасны дли плавания.

*(Маражо, крупнейший речной остров на земном шаре: площадь острова составляет ок. 48 тыс. кв. км. Остров расположен в устье Амазонки, между двумя протоками реки: Канал ду Суль и Дара Отличается низменной, кое-где болотистой территорией, в западной части острова растут тропические леса. Число жителей в 1950 году составляло 124 3 тыс человек.)

Друзья прервали беседу. На прибрежных водах показалось несколько необыкновенно странных лодок, сплетенных из гибких веток или тростника. По внешнему виду они напоминали огромные продолговатые, плетенные корзины для белья, суженные по концам. Лодки были оснащены большими, светло-голубыми или оранжевыми, треугольными парусами. Томек и Салли с любопытством рассматривали лодки в бинокли, потому что, по уверениям Новицкого,, такие лодки.служили рыбакам для ловли рыб вдоль всего побережья, от Ресифи до Амазонки*.

*(Ресифи (прежде Иернамбуко) - важный морской порт и город, столица штата Пернамбуко в восточной Бразилии. Город частично расположен на материке, частично на полуострове и острове; омываемых водами лагуны, образованной двумя реками. Ресифи самая восточная точка Южной Америки. В 1970 г. в городе насчитывалось 1046,4 тысяч жителей. Ресифи - крупный центр вывоза сахара, хлопка и кож. Город основан португальцами в 1535 году, сначала на полуострове, а потом голландцы расширили город, заняв также и остров. Районы города, расположенные на материке принадлежат к самым благоустроенным.)

Тем временем "Полярная звезда" под командованием лоцмана смело шла по протоке. Однако ничто не указывало на то, что судно идет по реке, а не по морю. Поэтому немного разочарованная Салли, сказала:

- Противоположный берег все еще не виден. А волны такие же крупные, как и в океане.

- Не удивляйся этому, противоположный берег находится от нас так далеко, что совсем скрывается за горизонтом, вдобавок мы теперь идем на приливной волне, - пояснил Новицкий. - Во время приливов Амазонка и Океан воюют друг с другом.

- Не понимаю, как это - воюют?

- Мощная Амазонка на сотни километров врывается в Атлантический океан, но во время прилива Океан гонит обратно в Амазонку огромную массу воды. Поэтому в Атлантическом океане мы шли по водам Амазонки, а на Амазонке - по водам океана. Во время прилива высокая волна подпирает воды реки, заливает и уничтожает все, что стоит на ее пути. Приливная волна проникает по Амазонке в глубь континента на расстояние семисот пятидесяти километров, то есть до города Обидус, лежащего на половике пути из Белена в Манаус.

- Неужели это в самом деле так? - спросила Салли.

- Загляни в любой учебник географии и перестанешь сомневаться в правде слов капитана, - весело вмешался Томек. - Поророка, как называют приливную волну в Бразилии, повышает уровень воды в Пара почти на три метра.

- Ты прав, браток, только надо добавить, что в Канал ду Суль и в Канал ду Норте приливная волна бывает выше и сильнее. Вот поэтому-то корабли ходят главным образом по протоке Пара.

- Скажите мне, мои дорогие, удастся ли нам сегодня высадиться в порту Белен?

- Белен находится в ста сорока километрах в глубине дельты, и мы придем в порт только завтра на рассвете, - ответил Новицкий.

К вечеру на пути судна стали то и дело попадаться многочленные, покрытые джунглями небольшие острова. В чаще тропической зелени виднелись домики с крутыми крышами построенные на довольно высоких сваях. Судно все чаще встречало примитивные лодки туземцев.

Салли и Томек с интересом любовались видами Амазонки Они не захотели даже идти в столовую на обед. К удовольствию голодного Новицкого вскоре, однако, пошел сильный дождь который согнал всех с палубы в каюты. Ведь стояла бразильская зима, во время которой ливневые дожди идут почти ежедневно после полудня.

На следующий день утром "Полярная звезда" вошла в рейд Беленского порта и вскоре пришвартовалась к каменной пристани порта Белен ду Пара, который зовут иначе "Воротами Амазонки".


предыдущая главасодержаниеследующая глава





Пользовательский поиск




© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://ist-obr.ru/ "Ist-Obr.ru: Исторические образы в художественной литературе"